Variacioncompensada's Blog

Esquiando en El Arpa | agosto 1, 2016

R. Fischer

Ayer fui a esquiar a El Arpa con Max, mi segundo hijo. El Arpa es un centro de esquí totalmente distinto de los que estamos acostumbrados: no hay andariveles, sino dos sno-cats que suben a los esquiadores hasta la cumbre.

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Subiendo a la jaula del Sno-Cat (Foto: Francisco Muñoz).

Tampoco hay un hotel ni cafetería, solo un pequeño refugio semienterrado para sobrevivir avalanchas.

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Refugio de El Arpa, donde duermen los guías y base de los Sno-Cats (Foto: Francisco Muñoz).

Llegar a la base de El Arpa es complicado; es fácil perderse  y no encontrar la entrada a los Campos de Ahumada, y luego no descubrir el desvío a El Arpa. El camino es muy malo, y no tiene ningún mantenimiento.

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Cuesta de El Arpa. A la derecha, en una pequeña explanada cerca del río está el refugio (Foto tomada de Google Earth).

Se puede esquiar en randoné (o ski touring), caminando con pieles debajo de los esquíes, o subir con uno de los dos sno-cat, hasta la cumbre, y desde ahí elegir alguna de la alternativas de bajada. Los guías están muy preocupados por la seguridad. Uno de ellos baja la pista primero para verificar las condiciones, y revisan también el tipo de nieve por el peligro de avalanchas. Todos los esquiadores deben llevar  equipos de señales (ARPA) por seguridad, y se les enseña como usarlos. El otro guía despacha a los esquiadores uno a uno y baja al final.

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Foto desde la cumbre, con vista hacia el Valle de La Honda, especial para randoneros. (Foto: Francisco Muñoz).

En ocasiones en que no hay riesgo de avalancha, se puede caminar hasta otra cumbre más elevada con los esquíes al hombro y hacer una bajada espectacular por la derecha de Angel Spine.

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Algunas de las pistas. Los esquiadores se ven en las cornisas (Foto del sitio web de El Arpa)

Ayer fue un día radiante. Estábamos con un grupo de muy buenos esquiadores, 4 de ellos telemarkers, lo que se ve poco en Chile.

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Esquiador de Telemark bajando una cornisa. (Foto: Francisco Muñoz).

La cornisa se puede saltar

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Max saltando la cornisa (Foto: Francisco Muñoz).

La nieve en El Arpa puede ser maravillosa, muy buena, y muy mala. La nieve ayer era muy buena, con bastante profundidad, y solo algunas partes acartonadas por el viento. La posibilidad de cambio de nieve es lo que hace al esquí fuera de pista, y hay que estar preparado: uno puede estar haciendo unas vueltas maravillosas en nieve suave y de repente aparece una parte con una costra superficial quebradiza en que los esquiés pueden enterrarse. Alcanzamos a hacer cinco bajadas antes de las cuatro de la tarde, dos de ellas en la pendiente llamada Ratonera, con 450 metros verticales, sin interrupciones y por nieve virgen.

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Anton (Guía e hijo de Toni Sponar) hizo la primera bajada por Ratonera. (Foto: Francisco Muñoz).

Esta vez hicimos algo que no habíamos hecho en el pasado (Max y yo hemos ido a El Arpa desde hace 10 años): el Sno-Cat nos llevo al Alto Guanacos,con una vista increíble de la cordillera hacia el Norte. En esta cumbre el Aconcagua se ve muy cerca, a la derecha y  al Este.

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Vista desde Alto Guanacos Al Norte (Foto: Francisco Muñoz).

Cerro Guanacos es más impresionante por la vista que por lo que se puede esquiar, salvo que uno esté dispuesto a subir –es decir, tenga equipo de randoné–. Solo permite tres o cuatro curvas y luego se toma un largo traverse hasta una pista con excelente nieve, cuyo nombre no recuerdo.

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No recuerdo el nombre de esta pendiente (Foto: Francisco Muñoz).

Pasar un día en El Arpa (hay que tener experiencia en esquiar fuera de pista) es una experiencia magnífica. Terminamos cansados pero felices, tal vez como debe haber sido esquiar en los principios de Farellones, aunque con mucho mejores equipos y estilos.

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Publicado en Temas raros
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