Límites al uso de antibióticos

Una de las causas para la mayor resistencia de las bacterias a los antibióticos es su mal uso. Se usan antibióticos para enfrentar enfermedades virales, por ejemplo, para las que no tienen ningún efecto. O los pacientes no continúan el ciclo completo de tratamiento, sino que dejan de tomarlos apenas se sienten mejor. Pero existe otra fuente de resistencia a los antibióticos: el uso indiscriminado de antibióticos en la agricultura. Según un reportaje del New York Times, los cerditos reciben antibióticos por varias semanas después del destete para prevenir enfermedades y luego por varios meses para aceleran el crecimiento. Se debe notar que el tratamiento no se debe a enfermedades, sino para proteger de posibles enfermedades y para ahorrar costos de alimentación.

La Food and Drug Administration ha decidido imponer límites al uso de antibióticos en la agricultura, para evitar la aparición de nuevas líneas bacterianas resistentes a los antibióticos. Los productores se oponen, alegando que esto elevará sus costos. Pero lo agricultores se equivocan. Si todos deben acatar las mismas reglas, los costos de todos subirán en la misma magnitud y ninguno tendrá ventaja sobre los demás. El costo lo pagarán los consumidores, lo que es apropiado pues se benefician por el hecho que los antibióticos siguen funcionando.

Autor: variacioncompensada

Profesor, CEA-DII, U. de Chile.

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