Problemas de un banco austríaco

El Economist reporta sobre un banco austríaco quebrado, el Hypo Group Alpe-Adria, repleto de corrupción, nexos con políticos de extrema derecha, drogas, tráfico de armas y evasión de impuestos. Las pérdidas de este año son de más de US$600 millones. Observando este tipo de casos, es raro que aún una parte de nuestra intelligentsia considere que los europeos tienen una civilización superior.

Exceso de liquidez y junk bonds

El exceso de liquidez mundial sigue creando problemas. Debido a las bajas rentabilidades, los inversionistas estánn dispuesto a arriesgarse para obtener retornos algo mayores. Según el Financial Times, esto ha sido una bonanza para los junk bonds (bonos de empresas de no muy buena calidad financiera –BBB o menos– de acuerdo a las credit rating agencies) . La emisión de estos bonos ya supera los US$177 billones, lo que augura un año record.

No solo eso, sino que además han comenzado a aparecer los intrumentos exóticos que caracterizan las burbujas. Odebrecht, la empresa de construcción de Brasil, acaba de emitir US$ 250 millones de consols al 7.5%. Un consol es un instrumento de deuda eterno, que no repaga el capital. Por su parte, una empresa de Singapur se endeudó en US$ 600 millones para ofrecer un dividendo generoso a sus accionistas.

Lo usual es que luego de estos comportamientos, la burbuja se desinfla. ¿Es acaso un anuncio del fin del auge actual de los Brics? Ya han comenzado a subir los spreads de estos instrumentos.

Transacciones ultra-rápidas

En el Financial Times Gillian Tett analiza el tema de las transacciones ultra-rápidas de activos financieros, los que ahora se transan en micro-segundos. Hay propuestas para introducir un impuesto de Tobin a las transacciones lo que eliminaría estas transacciones, pues dependen de pequeñísimos márgenes. Otra propuesta para impedir estas transacciones es la de establecer tiempos mínimos entre transacciones. Lo más importante del artículo, aparece al final. Gillian Tett se pregunta:

To my mind, the real question which needs to be discussed – but which regulators are still ducking – is why ultra-fast trading is needed at all? What is actually gained by having deals struck at “one thousandth of a second”, as Ms Schapiro says? I would be interested to see some convincing answers.

El Coyote y el Correcamninos

Esta noticia aparecida en El Mercurio recuerda a la pareja de personajes animados. Rodrigo Bustos Ossandón intentó matar a su ex novia mediante un Super 8 envenenado. La golosina, por supuesto, fue comida por un sobrino de la ex-pareja. El niño tuvo que ser internado en un hospital, pero aparentemente está fuera de peligro.

El problema de Ossandón es que no es su primer intento como novio despechado. En el pasado intentó asesinar a la ex-novia modificando la ducha eléctrica para electrocutarla, pero solo le dió un pequeño shock. En una ocasión posterior

colocó una mecha de tela de jeans empapado con parafina en el tubo del cálifont del baño, el que no explosionó.

Evidentemente, es el principal sospechosos en el intento de asesinato usando el Super 8, por lo que está formalizado por homicido frustrado. A Ossandón le faltó mirar más televisión cuando niño: el Coyote siempre falla en sus complejos planes.

Comer carne y el medio ambiente

Una corriente importante de personas pertenecientes o simpatizantes de grupos medioambientales evitan comer carne debido a los siguientes motivos:

  1. El cruel tratamiento a los animales en las granjas industriales.
  2. La tasa de conversión de granos en carne es entre 5:1 o 10:1, por lo que grano que podría haber alimentado personas, o de no haberse producido habría tenido menos efectos nocivos sobre el medioambiente.
  3. Los animales emiten una proporción importante de los gases invernadero.

En el libro Meat – A Benign Extravagance Simon Fairlie muestra que estos supuestos están equivocados. En el Guardian, el crítico George Monbiot confiesa que sus ideas sobre el tema estaban equivocadas y que quedó convencido por el libro. Monbiot señala que Fairlie muestra como se pueden criar animales para carne sin tener complejos de culpa medioambientales.

Primero, Fairlie muestra que la crianza de animales para carne eficiente requiere pocos granos y en cambio, el uso de residuos y desechos agrícolas. en tal caso la proporción de alimentos de uso humano requeridos por kilo de carne baja a 2:1. Esta proporción es mejor para el medioambiente que las alternativas requeridas para producir cantidades equivalentes de nutrientes en una dieta vegetariana. Segundo, ese tipo de producción de carnes es extensiva, y no es cruel para los animales, que viven sueltos. Tercero, que la proporción de gases invernadero producidos por los animales domésticos está mal calculada por la FAO, y es efectivamente solo la mitad de lo estimado por ese organismo.

Aunque la estrategia de producción propuesta por Fairlie solo produciría la mitad de la carne que se produce actualmente, si se usara nadie debería sentirse avergonzado por comer carne, al menos desde el punto de vista medioambiental. Muy interesante, gracias a Felix Salmon.