Variacioncompensada's Blog

Temas científicos

octubre 8, 2012
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R. Fischer

Es impresionante la capacidad de adaptación de las especies, especialmente aquellas que son de corta vida, por lo que en poco tiempo tienen muchas generaciones de descendientes que pasan por el filtro de la selección natural. Un ejemplo es el comportamiento de los mosquitos que transmiten la malaria. Una de las políticas más eficaces para reducir la malaria ha sido el uso de mallas protectoras alrededor de las camas. Las mallas están impregnadas de insecticida, por lo que protegen a los durmientes mediante dos mecanismos: la barrera física y la barrera bioquímica.

Sin embargo, los mosquitos han comenzado a adaptarse, cambiando la hora en la que están más activos. Antes, sus horas de mayor actividad eran las 2:00-3:00 am, ahora es a las 5:00 am, cuando muchas personas en Africa ya están despietas y fuera de la cama, y por lo tanto, sin la protección de la malla. Esto fue detectado porque la caída en las tasas de contagio ha sido menor de los esperado en zonas en que las mallas son estándar.

No todo son malas noticias. Primero, porque personas despiertas pueden detectar al mosquito y matarlo, segundo, porque los que tienen malaria en la etapa contagiosa se sienten enfermos y no se levantan, y siguen protegidos por la malla, por lo que los mosquitos no los pueden picar y adquirir la infección para luego contagiar a otros individuos.

Gracias a Not exactly Rocket Science.


Retorno a la educación con fines de lucro

octubre 8, 2012
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R. Fisher

Existe evidencia anecdótica sobre los problemas de la educación universitaria con fines de lucro en los EE.UU. En particular se las acusa de estrategias de venta engañosas, y que dejan a los alumnos que no completan sus estudios muy endeudados.  Cellini y Chaudhary, de George Washington University y de Scripps college, respectivamente, parecen ser los primeros en estudiar elretorno a los estudios en universidades privadas con fines de lucro en los Estados Unidos.

Sus resultados muestran que el aumento en la rentabilidad del trabajo para los estudiantes de estas universidades es similar al que se obtiene en los community colleges, programas públicos de dos años  dirigidos al mismo público y de bajo costo.  Más aún, muestran que el resultado de los estudiantes que terminan el programa es bueno –‘tal vez mejor que en community colleges–, pero hay muchos que no lo hacen, y el costo para ellos es grande.

La comparación que hacen Cellini y Chaudry es  el cambio en el ingreso del trabajo, y no incorporan el costo de la educación (mucho mayor en los colleges con fines de lucro) en forma directa en sus estimaciones de rentabilidad. En sus conclusiones escriben que al incorporar este costo, es preferible estudiar en un community college, a menos que éstos no tengan capacidad, o que no ofrezcan los programas deseados.


Lucas Sierra vs Eugenio Tironi

octubre 8, 2012
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R. Fischer

Lucas Sierra sigue siendo confiable: su columna del domingo criticando la columna de Eugenio Tironi que elogia la judicialización de los procesos administrativos demuele sus argumentos y explica por qué la judicialización de procesos administrativos es antidemocrática. Una muestra:

” Es interesante como caracteriza el caso: una tensión entre los tribunales, por una parte, y por la otra, lo que él llama los “expertos”, es decir, esos pocos que conocen y manejan las leyes económicas. Estos conformarían una “oligarquía tecnocrática” acostumbrada a imponer desde la altura de su saber lo que es bueno y justo.”

“Plantear el caso Castilla como una tensión entre tribunales justicieros y una “oligarquía tecnocrática” celosa de su poder, es ingenioso, pero peligrosamente ingenuo desde un punto de vista político. Políticamente, la tensión relevante no es entre tribunales defensores de la mayoría y una minoría tecnocrática. Es, en cambio, entre órganos que tienen responsabilidad política y órganos que carecen de ella.”

El argumento de que la tecnocracia es antidemocrática es una de las idées reçues”1 provenientes del postmodernismo, al igual que que la que sugiere las verdades científicas son materia de opinión. Es lo único en lo que discrepo de Lucas Sierra: la interpretación del caso Castilla de Tironi no es un argumento ingenioso.

Nota: 1. Bouvard y Pecuchet, de Flaubert.