Variacioncompensada's Blog

El rol de las intenciones

julio 10, 2010
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Thomas Sowell en “A Conflict of Visions”, hace una interesante clasificación de maneras de ver el mundo de acuerdo a las intenciones. Según el, los pensadores se pueden dividir entre los que creen que las personas son esencialmente virtuosas, por lo que lo que hay que es diseñar el mejor plan para una sociedad en la que personas tienen buenas intenciones hacia los demás, versus aquellos que creen que las personas se mueven por impulsos egoístas y que los resultados beneficiosos son un subproducto de individuos que actúan en su propio beneficio.

En una larga y algo repetitivia exposición, Sowell las denomina la versión no-restringida y la visión restringida. También podríamos deontarlo como idealistas y realistas, En la versión no-restringida Sowell pone a Rousseau, Godwin, Paine, los revolucionarios franceses, Condorcet, Jefferson y D´Holbach, entre otros muchos. Ellos preconizan sociedades basadas en hombres nuevos, altruistas y que actúan en el interés común. Claramente Sowell no les tiene simpatía.

En el lado contrario están pensadores como Hobbes, A. Smith, Burke, los Revolucionarios Norteamericanos y Hayek. Estos suponen que los hombres son imperfectos y egoístas. Su esquema de una sociedad adecuada es aquella que se protege de ese tipo de individuos. El libro extiende esta cladificación a distintas categoría: el derecho, el crimen, la defensa, el rol de los intelectuales, etc.

Por ejemplo, un idealista propone que un crinminal no es el responsable de sus actos, sino que la sociedad que lo creó es la responsable. Un realista cree que el crimen es un problema que debe curarse con castigos disuasivos, y que el problema de las causas no es el que realmente importa. Pero esta actitud puede ser improductiva si, por ejemplo, al cambiar aspectos de la educación de criminal se puede reducir la tasa de encarcelamiento y de criminalidad. Al no admitir este tipo de posibilidades, en las que al criminal no solo se lo castiga, sino que también se trata de actuar sobre las causas del crimen, el análisis de Sowell, es demasiado simplista para ser realmente útil.

El problema es que Sowell es demasiado dicotómico: la mayoría de las personas que han pensado en estos temas (incluyendo a muchos de los autores anteriores) tienen posiciones híbridas, que combinan aspectos idealistas con realistas y en general llegan a conclusiiones más sofisticadas que las que se pueden deducir del análisis simplista de Sowell. Su utilidad es más bien disponer de una nueva categoría para clasificar pensadores, en el eje realista-idealista (entendido en este sentido y no el más usual en filosofía).


Keynes y la oportunidad

julio 10, 2010
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Este blog no pretende tener grandes conocimientos de macreconomía, ni menos de Keynes, por lo que las conclusiones que siguen deben ser tomadas como las de un observador inexperto. Sin embargo, la participación en un coloquio con grupos Hayekianos conduce a la conclusión que Keynes actuó en ocasiiones con poca honestidad intelectual. Por ejemplo, parece difícil creer que su análisis en la Teoría General sea realmente general y que el lo creyera así. Gran parte parece adaptado a las condiciones muy especiales de la economía de la Gran Depresión.

En una crisis como esa, parece natural pensar que la economía esté en el interior de la frontera de posibilidades de producción, y que por lo tanto la tasa de interés no refleja condiciones marginales, como ocurre en la frontera. Se puede interpretar, como lo hace Keynes, como la acción de los espíritus animales de los especuladores, que no responden a las condiciones marginales, sino que a expectativas no racionales. En tal caso, las intervenciones tienen efecto sobre la actividad económica. Pero eso es una situación momentánea, que entender de este blog, no es permanente.

Al pretender que era una Teoría General que explicaba un desajuste permanente, a este blog le parece que trató de convencer a la opinión pública que había que intervenir la economía, y para ello necesitaba convencer intelectualmente a sus pares y a la opinión pública ¿Pero podía realmente pensar que estos desajustes serían permanentes, cuando todo su entrenamiento académico y sus escritos anteriores indicaban lo contrario? Esto también tuvo el efecto de crear un divorcio entre la microeconomía y la macroeconomía que aún no se resuelve satisfactoriamente.


Publicado en Temas raros