Variacioncompensada's Blog

Una curiosidad: el hotel con el “rayo de la muerte”

septiembre 30, 2010
Dejar un comentario

En Las Vegas, el hotel MGM Mirage Vdara tiene un pequeño problema: su forma cóncava concentra los rayos solares de tal manera que los huéspedes se asan. Se les quema el pelo, la piel se pone roja y las bolsas de polietileno se derriten en un área de unos cinco metros cuadrados en la zona de la piscina. Es difícil de advertirle a los clientes, porque la zona quemante se traslada a medida que el sol cambia de posición a lo largo del día (o más bien, la tierra rota, con el mismo efecto).

Gracias a Naked Capitalism.


Publicado en Temas raros

Conocimiento de religión entre religiones

septiembre 28, 2010
Dejar un comentario

La siguiente nota es gracias a Marginal Revolution: en una encuesta Pew sobre conocimiento de religión, los mejores resultados los obtienen ateos y agnósticos, seguidos por judíos y mormones. Y esto incluye un control por nivel educacional.

La ignorancia, en un país tan religioso, alcanza niveles increíbles: uno de los aspectos básicos del catolicismo es que en la misa, el pan y el vino se transforman en cuerpo y sangre de Cristo. Pues bien, un 40% de los católicos blancos no lo sabían (y solo un 25% de los católicos negros lo sabían). Entre los protestantes, solo un 19% sabía que los protestantes creen que la salvación viene por la fé solamente. Y ese es el principio fundamental de su religión.


Publicado en Temas raros

Responsabilidades por el déficit de los EE.UU.

septiembre 23, 2010
Dejar un comentario

De acuerdo a la Conngressional Budget Offcie, la responsabilidad por el actual déficit de los EE.UU. se debe a Bush, y para esto la siguiente figura es concluyente:

Gracias a una referenciaen B. Delong


Publicado en Economia

Cerrado por Conferencia

septiembre 21, 2010
Dejar un comentario

Debido a que el autor de este blog está participando en una Conferencia en que la acceso a internet es difícil, las entradas de material al blog serán esporádicas hasta la próxima semana. A partir del lunes, el flujo de entradas volverá a la normalidad.


Publicado en Uncategorized

Una epidemia de lujo

septiembre 19, 2010
Dejar un comentario

R. Fischer

En un hotel en un balneario exclusivo, aparece una extraña epidemia: algunos pasajeros, especialmente adolescentes jóvenes, enferman con nauseas, dolores de cabeza, en ocasiones fiebre y vómitos. Los médicos del hotel diagnostican un virus de 24 horas, e indican que al día siguiente los pacientes estarán mejor. Esto es efectivo: al día siguiente, los enfermos se sienten bien, aunque débiles, y a medida que pasan las horas, vuelven a tener sus energías habituales. Tampoco le dan demasiada valor al mal rato, considerándolo un infortunio casual.

La enfermedad continúa atacando a otras personas, incluyendo turistas extranjeros y personal de servicio. Pero nadie le da importancia, y continúan las actividades deportivas y de entretenimiento usuales. Los aún sanos sienten un poco de compasión por los enfermos, pero no demasiada, pues saben que el mal es pasajero. Más aún, la enfermedad nunca es más que un tema de interés menor: solo existe curiosidad por saber cuáles son las víctimas del día. Así, por bastante tiempo, el virus continúa su historia de infecciones en el ambiente algo cerrado del hotel, encontrando nuevos pasajeros a quienes atacar a medida que éstos se renuevan.

¿Cómo habría sido la respuesta a una epidemia de este tipo en los EE.UU.? Probablemente el hotel habría sido clausurado mientras se realiza una investigación. Los pasajeros habrían demandado al hotel por el riesgo al que fueron expuestos. La noticia habría aparecido en todos los periódicos y se habrían barajado hipótesis exageradas sobre el riesgo de la enfermedad, creando alarma y paranoia en la población.

Es probable que la reacción chilena sea más razonable que la de los EE.UU., pese a su mucha menor sofisticación. Es digno de notar que los pasajeros norteamericanos usan los cánones chilenos de comportamiento frente a la epidemia, y no los de su país de origen.


Publicado en Temas raros

Límites al uso de antibióticos

septiembre 14, 2010
Dejar un comentario

Una de las causas para la mayor resistencia de las bacterias a los antibióticos es su mal uso. Se usan antibióticos para enfrentar enfermedades virales, por ejemplo, para las que no tienen ningún efecto. O los pacientes no continúan el ciclo completo de tratamiento, sino que dejan de tomarlos apenas se sienten mejor. Pero existe otra fuente de resistencia a los antibióticos: el uso indiscriminado de antibióticos en la agricultura. Según un reportaje del New York Times, los cerditos reciben antibióticos por varias semanas después del destete para prevenir enfermedades y luego por varios meses para aceleran el crecimiento. Se debe notar que el tratamiento no se debe a enfermedades, sino para proteger de posibles enfermedades y para ahorrar costos de alimentación.

La Food and Drug Administration ha decidido imponer límites al uso de antibióticos en la agricultura, para evitar la aparición de nuevas líneas bacterianas resistentes a los antibióticos. Los productores se oponen, alegando que esto elevará sus costos. Pero lo agricultores se equivocan. Si todos deben acatar las mismas reglas, los costos de todos subirán en la misma magnitud y ninguno tendrá ventaja sobre los demás. El costo lo pagarán los consumidores, lo que es apropiado pues se benefician por el hecho que los antibióticos siguen funcionando.


Tasaciones en Zapallar II

septiembre 14, 2010
Dejar un comentario

El escándalo de las tasaciones reducidas en Zapallar no solo tiene efectos en la Municipalidad de Zapallar. Las contribuciones dela comuna participan en el Fondo Común Municipal. Por lo tanto, las reducciones ilegales en las contribuciones afectan a las demás comunas, particularmente las más pobres del país, que dependen para buena parte de sus ingresos de los aportes del Fondo.

Este blog reitera que es una vergüenza que en una comuna en la que vacacionan buena parte de la élite y la dirigencia del país, una fracción importante de los propietarios cometa ilegalidades para no contribuir con sus obligaciones.


¿Sirven para algo los economistas?

septiembre 13, 2010
Dejar un comentario

El Financial Times tiene una entretenida discusión sobre el valor de la Economía. Por supuesto los no-economistas han gozado con la oportunidad de atacar una área del pensamiento que tiene más influencia en la política pública que las demás áreas. Tim Hartford (autor del Undercover Economist) toma la defensa de los economistas. Ataca ferozmente y con mucho humor a otros columnistas del FT que han tomado la posición contraria.

Ante la crítica de que los economistas usan los métodos de los físicos sin obtener resultados similares en sus predicciones, Hartford responde que muchos edificios construidos siguiendo principios físicos han colapsado, y nadie critica por eso la física. Según el, un modelo predictivo es similar a la contrucción de un nuevo diseño de construcción, en que la experiencia y los fracasos anteriores ayudan a mejorar los modelos futuros. Tal como traducir la física a un diseño constructivo tiene que lidiar con problemas de materiales, malos jefes de obras y otras complicaciones, los modelos predictivos económicos enfrentan problemas prácticos en la aplicación de la teoría económica. La discusión promete continuar.


Publicado en Economia

Porque los gerentes son como pre-párvulos

septiembre 12, 2010
Dejar un comentario

Lucy Kellaway tiene una interesante comparación entre los gerentes generales (GG)de empresas y los pre-párvulos (2-3 años). Es una comparación genial que incluye:

  1. Los dos dicen mío a menudo y son malos para compartir.
  2. Los dos tienen lapsos de atención cortos, tienen poco sentido común y no escuchan.
  3. Los dos son tomadores de riesgo y se meten al 100% en sus temas.
  4. etc.

Es una buena comparación aunque en Chile tal vez deberíamos reemplazar la figura de GG por la de Presidente del Directorio.


El misterio de los avalúos en Zapallar

septiembre 12, 2010
Dejar un comentario

El Mercurio trae hoy la noticia del escándalo de los avalúos de propiedades en Zapallar. Una de las comunas más ricas del país, en la que veranea una parte importante de nuestra clase alta y dirigente, tiene más de mil propiedades cuya tasación fue rebajada, con toda la apariencia de que esto ocurrió en forma ilegal. Las retasación en muchos casos era a un décimo de su valor comercial y en otros casos la propiedades se acogían a resquicios para no pagar lo que correspondía.

Se debe mencionar que para obtener estos avalúos brujos los propietarios aparentemente corrompieron a funcionarios del Servicio de Impuestos Internos, los que fueron separados de sus fiunciones.

A este blog le parece una vergüenza que un grupo tan importante de personas de altos ingresos, que se relacionan tan directamente con las clases dirigentes o que pertenecen a ellas, no estén dispuestas a pagar lo que corresponde y más aún estén dispuestas a corromper el sistema para no hacerlo.


Página siguiente »