Variacioncompensada's Blog

Mercantilismo en el Reino Unido | agosto 27, 2010

Samuel Brittan reclama que el Reino Unido se está transformando en un país proteccionista. Los ejemplos que da son apenas mercantilistas: una recomendación para que los ingleses pasen sus vacaciones en Inglaterra. Otro ejemplo es que el Foreign Office se dedique a la promoción de exportaciones, lo que tampoco parece demasiado alejado de lo que debería hacer un gobierno con una política comercial abierta. Nuestra Cancillería tiene a Prochile, y nadie piensa que somos un país mercantilista. El Reino Unido no ha establecido restricciones a las importaciones, por lo que a este autor le parece algo exagerado.

Pero si el artículo exagera, Brittan advierte correctamente un problema que se acerca: el aumento en el proteccionismo. Esto se observa en EE.UU., donde tanto los activistas del Tea Party como P. Krugman tienen tendencias en ese sentido, aunque por distintos motivos. También en Argentina, que ha impuesto restricciones a productos chinos que llevaron a amenazas a sus propias exportaciones.

El artículo de Brittan tiene buenos párrafos:

Of course, mercantilist thinking has moved on since the 18th century. Instead of coveting gold and silver, modern mercantilist politicians talk of promoting employment. But there are many common threads between the old and the new mercantilism. One of them is the identification of the national interest with that of chosen national corporations, even though we are not allowed to talk of “picking winners”. The modern version is sometimes called corporatism. The economist David Henderson once called it “do-it-yourself economics”, while I preferred “businessmen’s economics”

Es una buena frase: “businessmen’s economics


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