Variacioncompensada's Blog

Un problema libertario

agosto 26, 2010
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Los libertarios se oponen a las regulaciones porque las personas deberían ser responsables de sus acciones, y gran parte de las regulaciones se pueden reemplazar por juicios por negligencia (tort suits). Este artículo, revelador para este autor, indica que los resultados de esta forma de mirar la sociedad son más limitaciones y prohibiciones de las que se tienen bajo un sistema con más regulaciones, pero con menos posibilidades de ir a juicio.

Los ejemplos del artículo son increíbles. En los lagos de Michigan las personas solo pueden nadar en las zonas indicadas, con profundidades hasta la rodilla. Así el Estado de Michigan evita que le hagan juicios. En otros lugares, no se ponen avisos de peligro en la ruta porque así el Estado puede alegar que no sabía que habían riesgos. Así evitan casos como el de la mujer en snowblade que tiene un juicio contra un resort porque chocó contra alguien.

The problem here, as Mr Howard says, isn’t simply over-regulation as such. It’s a culture of litigiousness and a refusal to accept personal responsibility. When some of the public behave like children, we all get a nanny state.

El autor lo compara con la situación en Holanda, donde existen muchas más regulaciones, pero hay más libertad, porque los jueces usan más criterio para aceptar casos. Aquellos casos en los que el culpable es la irresponsabilidad del litigante no se acogen. Su hija de 9 años no tenía problemas para nadar en los ríos en Holanda, tal como otros niños amigos.

In fact, I’d tried to look up the official position on this question, and found that the government advises against swimming in rivers anywhere in the Netherlands, because of boat traffic and water current issues. But the thing is, as long as you don’t do something gratuitously stupid or make a flagrant nuisance of yourself, nobody’s going to stop you.

[…]Essentially, you still have the freedom to swim in the river in Amsterdam because people assume you have the common sense to avoid stupid behaviour, like diving in when you don’t know what’s underneath, or not keeping to the sides of the river during barge traffic hours. And if you don’t, it’s nobody’s fault but your own.

El autor concluye que el sistema holandés es mejor:

To generalise: for risks I can assess myself, I don’t want regulations that prevent me from doing as I please just because I might end up suing the government. For risks I can’t assess myself, I do want regulations that give me the confidence to do as I please. One kind of regulation stops me from swimming in a pond in Massachusetts. The other kind lets me swim in a river in the Netherlands. One kind of regulation makes me less free. The other kind makes me freer.


India y los ingenieros

agosto 26, 2010
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India sufre una escasez de ingenieros civiles, por lo que no hay personas para realizar tareas como reparar carreteras, puentes, o sistemas eléctricos. Aparentemente la enorme demanda por ingenieros informáticos ha desviado la atención de los mejores prospectos de ingeniería civil.

Tal vez la cifra más sorprendente es que India admite poco más de 22.000 estudiantes a escuelas de ingeniería civil, lo que parece una cifra pequeña. La Escuela de Ingeniería de la U. de Chile admite casi 800 alumnos, y existen varias otras universidades que tiene buenas facultades de ingeniería. Muchos de ellos no terminarán como ingenieros civiles, pero igual parece que India admite pocos ingenieros, considerando una población casi 70 veces la chilena.


El Presidente y la termoeléctrica

agosto 26, 2010
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Interesante: El Presidente tuvo que ceder y pedirle a la empresa que planea instalar una central termoléctrica cercana a Punta de Choros que por favor la ubicara en otro lugar. Aunque es solo una petición sin fuerza legal del Presidente, parece imposible que la empresa no acepte la propuesta.


Bolivia y el valor agregado

agosto 26, 2010
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Bolivia tiene planes de dejar de ser un exportador neto de materias primas y pasar a ser un país que produce bienes con valor agregado. La idea no es nueva: fue intentada, por ejemplo por Chile (y otros países de América Latina) durante los 60 y principios de los 70, con pobres resultados. La dificiultad estriba en que disponer de materia prima de bajo costo no significa que el país sea provductivo si no tiene ventajas comparativas en productos con alto valor agregado. Cuesta pensar cuales serían esas ventajas en el caso boliviano.

Si esas ventajas no existen, la única forma en que Bolivia podría competir en productos con alto valor agregado es con un precio subsidiado de los combustibles, por lo que el cambio en el valor agregado total del proceso productivo (considerando que el subsidio representa un valor agregado negativo) generalmente será negativo o cero. Esto se debe a que el subsidio debe compensar la diferencia entre el costo de un productor eficiente y el de un productor boliviano. Por lo tanto, habría sido mejor exportar el gas.

Pero tal vez hay motivos políticos para la propuesta y lo que interesa es crear grupos obreros privilegiados en el sector de valor agregado. Ellos se apoderarían de gran parte del valor agregado por el sector gas.