Variacioncompensada's Blog

Pensamientos varios

agosto 4, 2010
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  1. Es interesante observar que el Estado simúltaneamente subsidia las energías no convencionales, con el objetivo (principal) de reducir las emisiones de carbono,, y por otro lado subsidiamos los combustibles fósiles mediante los fondos de estabilización (que estabilizan en una sola dirección).
  2. El artículo de Luce citado ayer en este blog ha tenido una respuesta de Scott Winship, que detecta algunos errores. Como lo indica un comentarista, los errores no son suficientes para dar vuelta las deprimentes conclusiones generales de Luce. En particular, Scott usa ingresos promedios y no medianas para mostrar el crecimiento de los ingresos familiares, un error elemental si la distribución de ingresos empeora, lo que efectivamente ha ocurrido.
  3. Hay quienes dudan del calentamiento global. En este blog, un gerente de un hedge fund explica la evidencia a favor del calentamiento global en cinco minutos. Básicamente dice que: i) hay razones físicas para esperar un efecto invernadero al aumentar la concentración de CO2 en la atmósfera, ii) la concentración ha aumentado, iii) la temperatura global a ha aumentado, iv) todos los otros efectos que podrían explicar el calentamiento son menores o ocurren en tiempos demasiado largos, v) el costo tiene colas con costos enormes. A este blog le parece muy convincente.
  4. En la investigación de los operadores de bolsa Montaner y Guzmán, acusados de aprovechar información privilegiada, y de su corredora FIT por uso indebido de títulos en custodia, la conclusión de la Comisión de Autorregulación de la Bolsa, es que necesita disponer de más atribuciones. Aunque respeto a los miembros del Comité, es algo cómico (aunque natural) que la conclusión más importante que obtienen de uno de los grandes escándalos del año sea que necesitan más poderes.

Publicado en Economia

El renacimiento de una antigua universidad

agosto 4, 2010
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El Financial Times reporta que una antigua universidad de India será reconstruida, con el apoyo, entre otros, de Amartya Sen. Esta universidad era un gran centro del pensamiento budista. Disponía de una de las mayores bibliotecas de la época y llegó a tener 10.000 estudiantes de distintas partes de Asia.

La universidad y su biblioteca fueron destruidas por invasores turcos en 1193. Es de notar que las tribus turcas fueron tremendos desoladores de ciudades en sus momentos de auge (un poco como los vikingos en Europa). Existen ciudades que en algún momento fueron importantes, como Ani, la ciudad de las mil y una iglesias, que alcanzó una población de entre 100.000 y 200.000 personas, rivalizando con Bhagdad y Constantinopla. En 1064 fue conquistada y su población masacrada por el famoso sultan turco Alp Arslan. Aunque fue reconstruida más tarde, otras invasiones turcas posteriores terminaron con ella e incluso la memoria de esta gran ciudad memoria está casi perdida. La foto (de Wikipedia) muestra lo que queda de Ani.

Lo queda de la ciudad de Ani, actualmente en Turquía

En todo caso, es interesante la idea de revivir una institución universitaria que era antigua cuando las más antiguas universidades europeas recién comenzaban. ¿Habrá alguna vez una nueva megaciudad de Ani?


Publicado en Temas raros

Plan básico de salud

agosto 4, 2010
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El Ministro de Salud está estudiando modificar completamente el sistema de salud, eliminnado la obligación de pagar un 7% del salario para destinarlo a Fonasa e Isapres. Las modificaciones son similares a las principales propuestas aparecidas en un artículo publicado en la Revista de Análisis Económico por Pablo Serra y el autor de este blog en el año 1996.

Las propuestas principales consisten en eliminar la cotización de salud del 7% y reemplazarla por la oblicación de pagar un plan básico de Salud, dirigido fundamentalmente a enfermedades catastróficas. Nuestra idea en aquél entonces era que el plan básico de salud fuera realmente muy básico, con una hotelería similar a la que ofrecería Fonasa, asociada a un paquete de prestaciones de tipo Auge. De esa forma, la obligación legal sería limitada, pero permitiría que todos los chilenos tuvieran derechos básicos de salud. En nuestra propuesta el seguro básico estaba acoplado a mecanismos para mantenerse la movilidad de los cotizantes entre distintas Isapres, o con Fonasa. Probablemente es más simple realizar un pooling de riesgo del seguro que con cáracter obligatorio entre instituciones, como se propone ahora.

Los cotizantes podrían pagar más por tener un plan que les diera acceso a una mejor hotelería hospitalaria, o por disponer de servicios médicos rutinarios, pero éstos ya no estarían incorporados en la obligación legal de cotización, y tendrían un carácter de seguros complementarios de salud, con menos regulaciones.

Por lo tanto, este blog concuerda plenamente con la propuesta del Ministro y solo discrepa en el listado de prestaciones que estaría incorporado en el plan básico obligatorio. Si este listado es demasiado amplio, como lo propone el Ministro, el costo será demasiado elevado como para obtener las ventajas del plan básico. Asimismo, si cubre demasiadas prestaciones rutinarias, se mantiene la tendencia a elevar el precio de la medicina, al eliminar los incentivos a limitar los costos médicos.

Por otro lado, este blog entiende que hay una razón de economía política para mantener algunas prestaciones rutinarias en el plan básico (algo no considerado en nuesto artículo). Si el plan básico solo contiene enfermedades catastróficas, que la mayor parte de la gente no sufre, la percepción es que se paga la cotización a cambio de nada. En el sistema actual, los cotizantes reciben beneficios permanentemente a cambio de su cotización, pero con un plan obligatorio excesivamente básico solo se beneficiarían aquellos que tienen enfermedades catastróficas, es decir una fracción pequeña de la población. Esto podría ser impopular, a pesar de ser la opción correcta desde un punto de vista económico y lógico.