Variacioncompensada's Blog

Problemas europeos | agosto 30, 2010

Wolfgang Munchau es pesimista sobre Europa. El crecimiento alemán, según él, es a costa de otros países de Europa, con los que tiene un superávit comercial. Alemania puede exportar en forma masiva porque tiene ventajas de eficiencia respecto a los otros países de Europa que no se disipan, porque el mercado europeo no está suficientemente integrado.

Por ejemplo, según Munchau, los precios de los supermercados en Alemania son mucho menores que en el resto de Europa, pero que a pesar de eso no se ha desarrollado un mercado cross-border de bienes de consumo. Su efecto sería una tendencia a elevar los precios en Alemania y reducir los del resto de Europa (con lo que los salarios, ajustados por productividad tenderían a converger la ventaja alemana sobre el resto de Europa):

The reason for the lack of demand-side adjustment is that Europe’s internal market is not fully functioning, certainly not at the consumer level. I spoke to an executive of one of Germany’s mail order companies and asked him why people in Belgium, where I live, cannot buy his extremely cheap products. He told me that national tastes were so different as to preclude a European-wide mail order service. My response was that the Belgians, and the Italians, probably share the Germans’ taste for low prices, and would probably shop if only given an opportunity. Despite some recent improvements it remains surprisingly hard to shop cross-border.

Munchau estima que la inmovilidad es mayor en el mercado laboral, por lo que los desajustes se pueden mantener por mucho tiempo:

While adjustment of the product side is prevented by an imperfect single market, adjustment on the labour market side is prevented by a complete absence of market integration. You would expect German workers to seek higher wages outside the country. But this is not happening, as the European labour market remains almost perfectly fragmented. That means German wage moderation can persist uncorrected for a long time. Nominal wages are effectively frozen, and are set to rise by only small percentages in the next few years.

Se ven mal las cosas en Europa. Esperemos que Munchau sea excesivamente pesimista.

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