Variacioncompensada's Blog

Omnipresencia de los economistas

noviembre 15, 2010
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En La Segunda, hoy, el Profesor de la Escuela de Ciencias Políticas de la Universidad Diego Portales Alfredo Joignant señala (y veladamente critica) la ubicuidad de los economistas en la intellingentsia chilena. El Profesor Joignant muestra que no solo son dominantes en todo lo que tiene que ver con economía –lo que era de esperarse– sino que también han invadido otras áreas, como la educación, la salud, e incluso la novela, con los ejemplos de Andrés Velasco y Sebastián Edwards. Según Joignant, esto es la expresión social del sentimiento de una disciplina que piensa que puede permitirse más o menos todo. Según Joignant, el lenguaje de los economistas es adoptado con mayor o menor aptitud por periodistas y políticos que lo usan como una marca de distinción.

El autor de este blog es un economista, por lo que no es totalmente objetivo en esta materia, pero también un ingeniero civil que trabaja en la Escuela de Ingeniería, lo que debería corregir un poco el sesgo pro-económico de lo que sigue. Desde ese punto de vista sesgado, creo que Joignant tiene razón; hay un ompnipresencia de economistas en Chile y tienen más influencia que en otros países. Hay varios motivos para esto, en mi opinión, aunque la pretensión a la autoría de novelas escapa a mi argumentación.

Primero, durante mucho tiempo –todo Pinochet– los economistas eran de los pocos autorizados para evaluar y discutir temas de política pública. Luego, el gobierno de Alwyin también tuvo muchos economistas en cargos influyentes. Esto produjo un acostumbramiento en el público y la prensa al lenguaje y al esquema de análisis económico. Además, el lenguaje de los economistas, no importando su color político es bastante común, salvo casos extremos, por lo que pueden conversar más, probablemente, que cientistas políticos de distintas escuelas de pensamiento.

Segundo, los resultados no han sido malos. Siguiendo las recomendaciones de los economistas, gobiernos sucesivos han elaborado políticas públicas con las que Chile ha llegado a ser país con mayor índice de desarrollo humano, y no solo GDP, de América Latina. Cuba que nos superaba, ya no aparece, probablemente porque el valor de 0.863 que obtuvo en 2009 era incompatible con la manera en que viven los cubanos, lo que desprestigia el índice.

Tercero, los economistas pueden explicar bastante bien muchos fenómenos que interesan a políticos y periodistas (tal vez influenciados por un pasado en que estos eran los únicos temas). Asimismo, la economía ha ingresado al curriculo de los colegios y es cada vez más importante en carreras tradicionalmente ajenas, como derecho, periodismo, ingeniería, ciencias políiticas y otras. Por ese motivo, el oído ciudadano está preadaptado (en lenguaje evolutivo) al análisis económico, aunque en muchos casos con más mito que real comprensión.

Entre paréntesis, escuelas muy importantes de ciencia política usan análisis económico para interpretar la política. El enfoque en ciencias políticas que no usa la economía parece haber perdido importancia en la academia, a menos para este observador poco conocedor.

Por último, y eso es importante, la creciente importancia de los economistas es un fenómeno mundial, que no ha sufrido con la crisis, y más bien se ha fortalecido. En Estados Unidos, la economía es tal vez el principal major en los colleges. Su popularidad también ha aumentado en Europa, contra lo que esperaron muchos descontentos con la disciplina, como parece ser el caso del Profesor Joignant. Tal vez porque la economía es la ciencia de la escasez, su influencia es mayor ahora que en el pasado en los países desarrollados.


Publicado en Economia

Bushismos

noviembre 15, 2010
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El ex presidente Bush (II) ha salido del olvido para promocionar sus memorias. No todos parecen impresionados.El ex canciller Schoreder declaró que en las memorias hay cosas que no son verídicas. Más aún, el ex vocero de Schroeder cuestionó la inteligencia de Bush en términos poco diplomáticos:

Indeed, one official, Schröder’s former spokesman, has even gone so far as to question Bush’s intelligence.

“We noticed that the intellectual level of the (US president) was exceedingly limited,” Uwe-Karsten Heye, Schröder’s former government spokesman, told the television news station N24 on Wednesday in reference to Bush. “As such, it was difficult for us to communicate with him.”

”Heye continued: “He had no idea about what was going on in the world. He was so fixated on being a Texan. I think he knew every longhorn in Texas.”

En otras palabras, no es imposible que Palin sea Presidenta


El Presidente compra pantalones

noviembre 15, 2010
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Una grabación del Presidente Johnson comprando pantalones en Haggar (que aún existe). Vale la pena.

Por algo se dice que Johnson fue tal vez el más vulgar de los Presidentes norteamericanos. Esto no significa que haya sido un mal Presidente. Después de todo, bajo su gobierno se aprobaron las leyes de derechos civiles, aunque claro, tuvo el pequeño problema de Vietnam.


Publicado en Temas raros

Para los escépticos

noviembre 15, 2010
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Para los escépticos del calentamiento global, no debería ser posible un un alza en el nivel de los oceános producto del derretimiento de los casquetes polares. El New York Times reporta un estudio sobre el alza del mar usando los estanque para peces construidos por los romanos. En estos estanques los ricos romanos mantenían sus peces frescos antes de los banquetes. Se construían en las rocas al borde del mar, de manera que el agua salada pudiera entrar en forma controlada (las esclusas tenían pequeñas perforaciones. Sus murallas tenían una altura que impedía que, incluso con las mareas más altas, los peces escaparan.

De acuerdo al artículo, al estudiar los cambios en el volumen de de agua en mares y oceanos es necesario tomar en cuenta los cambios en el nivel de la costa, lo que complica los estudios. Sin embargo, esto puede hacerse y se llega a la conclusión que el nivel del mar no cambió sustancialmente entre la época de los romanos y el siglo XIX. Sin embargo, ahora las murallas internas de los estanques están sumergidos hasta en las mareas más bajas, lo que evidencia la subida en el nivel del mar desde el siglo XIX.


Publicado en Economia

Nuevos síntomas de alerta en Brasil

noviembre 15, 2010
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El Financial Times trae un artículo sobre las decisiones de política económica que tendrá que afrontar Dilma Roussef al asumir la presidencia de Brasil. Según el diario, el Banco Central ha decidido que Brasil debe elegir entre reducir el gasto estatal o enfrentar una de dos opciones: mayores tasas que las actuales, que son elevadísimas para todos los que no tienen acceso a créditos sbsidiados, o inflación.

Pero las cosas en Brasil no se ven bien a futuro. El país crece pese a las tasas elevadas de interés que enfrentan consumidores y empresas que no tienen acceso al mercado subsidiado de capitales. Los consumidores ya están cerca del máximo de endeudamiento dadas las tasas que se cobran, como lo muestra el reciente caso del Banco Panamericano que, al ser detectado por el Banco Central, tenía un 20% de su cartera vencida sin declararla.

Lo que ha hecho Brasil para continuar creciendo es que ofrece crédito subsidiado en enormes cantidades a empresas (probablemente entre ellas las mayores empresas). Las tasas son de menos de un 8% anual, comparado con tasas mucho mayores en el mercado privado. Estos créditos los entrega el Banco de Desarrollo BNDES, que ha debido ser refinanciado en R$205 mil milloneseste año, y que necesitará más recursos pronto. La capitalización del BNDES eleva el gasto del gobierno, que ha subido a tasas de 18% anual. Esta es una de las causas de las altas tasas para los otros participantes en el mercado del crédito

Se deben notar tres puntos. Los beneficiados con laopréstamos subsidiados son empresas importantes, siendo un caso de subsidio a los ricos. Segundo, si ocurre una crisis, con esos niveles de gasto fiscal, el déficit va a ser espectacular. El tercer punto es que Brasil trata de hacer algo que hicieron los países asiáticos como Japón, Corea y otros: redestinar recursos al sector empresarial, entre ellos el de exportación, desde los otros sectores. Pero en los países asiáticos, eso se hizo a costa del consumo interno. Los Brasileros están tratando de hacerlo sin limitar el consumo, y eso es insostenible.

¿Cuándo ocurrirá la crisis? Este blog –que tiende a alarmarse mucho antes de lo necesario (por lo que se equivoca a menudo)– apuesta a que ocurrirá antes de fines de 2011.