Variacioncompensada's Blog

Lan y los carteles

noviembre 10, 2010
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Lan ha sido multada en másde US$11 millones por la Comisión de Competencia Europea por participar en un cartel de carga aérea (las multas totales en el caso suman más de US$ mil millones). Esto se suma a un multas por un monto agregado similar en los EE.UU., en cuyo caso la multa a Lan (más TAM) fue de US$ 109 millones. Lan está apelando la decisión europea, pero parece que más hacia la galería (o sus accionistas) que porque realmente tenga posibilidades. Ya pagó su multa en los Estados Unidos.

Lo interesante del caso es que se puede pensar que los afectados por el cartel incluyen a muchas empresa chilenas que usaban a Lan para exportar a los mercados norteamericanos y europeos. Estos exportadores fueron perjudicados por los mayores precios. En el mercado norteamericano, podrían solicitar un monto hasta tres veces el monto de los daños, lo que no debe ser tan difícil de calcular. Es decir, puede ser muy conveniente litigar en la justicia civil norteamericana contra Lan, dado que el caso por el cartel está finalizado. Y sin embargo no lo hacen. ¿Por qué?


Ruta 5

noviembre 10, 2010
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El Mercurio ha criticado al Ministerio de Obras Públicas por lo lento de la reconstrucción de la Ruta 5 luego del terremoto. El Ministerio ha reaccionado señalando que no tienen herramientas para acelerar el proceso de reconstrucción, porque no lo permiten los contratos. Es raro que los contratos sean tan asimétricos que los concesionarios puedan poner todo tipo de condiciones para instalar tags, o solicitar renegociaciones de los contratos cuando cae la demanda, pero el Estado no dispone de herramientas de ningún tipo para acelerar el tempo de reconstrucción de la ruta más importante del país, como por ejemplo, reduciendo los peajes en las zonas afectadas. Según el MOP, el castigo máximo es de 20UTM diarias, que solo es aplicable a partir del primero de enero de 2010.

Es probable que el Ministerio no hay sido diligente en revisar los contratos para encontrar formas más efectivas de presionar a los concesionarios para que apuren las reparaciones. Al menos no parece haber ninguna cláusula –en los contratos origiales– que especifique que solo a partir del fin del año calendario es posible imponer multas por la lentitud de las reparaciones. Tal vez el MOP debería contratar mejores abogados.


Velo islámico

noviembre 10, 2010
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Hace poco, a una niña que portaba el velo islámico se le prohibió usarlo en un colegio particular pagado. La intervención del Ministerio de Educación hizo que la medida se retirara y permitió que la niña siga asistiendo con velo. El tema es importante y debería haberse reflexionado más sobre sus implicancias de lo que parece haber hecho el Ministerio.

Los gobiernos europeos, para los que la inmigración de países islámicos es importante, han adoptado dos actitudes. La primera consiste en aceptar la diversidad, como ocurre en Ingalterra, en que el velo islámico no es un problema. La segunda es la opción francesa, en que las personas son consideradas como iguales en su posición frente al mundo oficial, por lo que no se permite el uso del velo u otras medidas que establezcan diferencias en colegios públicos. Ambas posiciones tienen buenos argumentos.

La diversidad puede reducir tensiones al permitir que cada identidad pueda expresarse libremente, pero también causa problemas, pues es fácil terminar con reglas distintas para los distintos grupos. Por ejemplo, ¿debería permitirse que las familias árabes sacrifiquen animales en las tinas de su casa para cumplir un ritual religioso? Si no se prohibe, ¿no se están haciendo excepciones a reglas generales en beneficio de una religión?

En el caso de la niña que asiste a un colegio particular pagado (o sea, en el que el Estado no aporta nada) que tal vez tenga un código de uniforme, previo a la entrada de la niña en cuestión, parece extraño hacer una excepción de este tipo. Justamente porque se trata de una decisión de un organismo privado, la intervención del Estado parece poco justificada, a menos que derechos esenciales estén siendo conculcados. ¿Pero lo fueron efectivamente? Después de todo, los padres de la niña deben haber leído y firmado el código de vestimenta del colegio cuando la matricularon (sin embargo, si el colegio no tenía código, no lo puede imponer ex post facto).

Por otro lado los colegios estatales, de acuerdo a la actual doctrina del Ministerio de Educación, aceptarían el velo islámico, por lo que no se está excluyendo a la niña de la educación. Alternativamente, se podrían formar colegios que acepten explícitamente símbolos religiosos.


Publicado en Temas raros

Medidas contra el alcohol y tabaco

noviembre 10, 2010
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En un mmomento en que el ministro de Salud promueve agresivamente políticas anti-alcohol y anti-tabaco, es conveniente leer el artículo de hoy de John Kay en el Financial Times. Kay muestra que la evidencia para endurecer aún más las medidas anti-alcohol y anti-tabaco es débil.

Por ejemplo, no tiene sentido reducir aún más los límites al consumo de alcohol para la conduccíon de automóviles, porque los accidentes graves asociados al alcohol son responsabilidad de personas que han excedido largamente los límites actuales de consumo: personas que conducen legalmente ebrias. Es decir, se trata de personas a las que reducir los límites no los afecta, porque igual no los acatan. Los que toman acatando los límites legales no tienen más accidentes que los que no han tomado, o al menos no más accidentes con consecuencias graves. Pero intervenir aún más en las decisiones autónomas de las personas, cuando ello no tiene efectos sobre terceros, no debería ser aceptable, y recuerda más una decisioón autoritaria para intervenir conductas que una decisión bien razonada.

Lo mismo ocurre con el cigarrillo. La prohibición de fumar en lugares públicos, incluso en la calle, representa más una forma de puritanismo que una necesidad real desde el punto de vista de la salud de las personas. La evidencia muestra que estas medidas no tienen efectos reales que no sean artefactos estadísticos no reproducibles. Y el impacto sobre la autonomía de las personas es importante. El autor de este blog no puede ir a uno de sus restaurantes preferidos con sus hijos, porque se prohibe el ingreso de menores a un recinto en el cual se fuma. El autor cree ser suficientemente responsable como para poder determinar que el efecto de estar expuesto a dos horas de humo de cigarrillo diluido una vez al mes no afectará seriamente a su familia. Después de todo, vivimos en Santiago, con su aire contaminado.


Publicado en Molestias varias