Variacioncompensada's Blog

Links de hoy

junio 2, 2010
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  • Tyler Cowen y Brad De Long tienen una discusión sobre si la crisis puede ser resuelta con medidas Keynesianas. Continúa en Marginal Revolution, y probablemente la discusión, que es técnica, seguirá por bastante tiempo. Algunos comentarios son interesantes.

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    ¿Cuánto gastar en ciencia?

    junio 2, 2010
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    Esta es una pregunta que no tiene una respuesta clara. El gobierno se ha comprometido a doblar el porcentaje del producto dedicado a las ciencias y tecnología. Nunca me ha gustado ese enfoque que sugiere que basta destinar más recursos para mejorar el nivel de las ciencias: es un enfoque de insumos y no de resultados. Pero tiene dos ventajas: primero, se puede medir fácilmente, a diferencia de los resultados de la investigación, Por ejemplo, aunque se intenta medir los resultados de los investigadores contando papers, un buen artículo puede ser mucho más importante que cientos de trabajos efímeros, y no hay como determinar objetivamente la diferencia en calidad, sobre todo en el corto plazo de los concursos científicos.

    La segunda ventaja de destinar un porcentaje del producto a la investigación es que es una propuesta que le encanta al mundo científico, que siempre clama por recursos. No es claro que  tal aumento de recursos pueda gastarse bien, al menos en el corto plazo. Pero tal estemos dispuestos a malgastar recursos por un tiempo porque eventualmente esto atrae más jóvenes a las ciencias, aumentando la masa crítica del sistema. De ser así, la política cientifica tendría alguna justificación.

    Nota: Un economista diría que se deber gastar hasta que el costo marginal de recaudar impuestos adicionales para dedicarlos a la investigación iguala el beneficio de las contribuciones científicas generadas por un incremento marginal en los recursos. El problema es medir el segundo término (el beneficio marginal de la investigación), lo que es difícil, si no  imposible. Por lo tanto, se trata de un criterio útil, pero no implementable para determinar políticas.


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    Enlaces de hoy

    junio 2, 2010
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  • Esto es raro: Cientificos han creado cabras que producen tela de araña!
  • Los 200 años que cambiaron al mundo con Gapminder.
  • El siguiente artículo de Martin Wolf en el Financial Times salió hace algunos días, pero es muy recomendable para entender los fundamentos de los problemas de la economía mundial.

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    Ventajas del Metro

    junio 2, 2010
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    Recuerdo que antes de que se inaugurara el Transantiago, se nos decía que podía llegar ser tan rápido como el Metro, pero tendría un menor costo de construcción. Alguna vez le pregunté a uno de los principales encargados del proyecto como lo harían para que los buses fueran rápido por calles congestionadas. No recibí una buena respuesta, pero confieso haber confiado en que los que estaban a cargo tenían que haber pensado como resolver ese y otros problemas: al fin y al cabo eran personas inteligentes. De más está decir que confiar en la inteligencia de las personas me dejó decepcionado.

    Escribiré alguna vez más de esto, pero lo que me interesa ahora es el argumento de la época en contra de extender el Metro: era muy caro, comparado con vías exclusivas para el transporte de superficie. ¿Es ésto cierto, cuando se considera el costo que tiene destinar corredores en superficie a buses, siendo tan escaso el espacio en las calles? Si tuviéramos tarificación urbana, y los recursos se destinaran a mejorar el transporte público, el argumento sería correcto, pero en las condiciones de congestión actuales, y con la calidad del transporte público, me parece que el costo total de los corredores exclusivos puede ser mayor que el de extender el Metro.