Variacioncompensada's Blog

Links de hoy

junio 20, 2010
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  • Por primera vez en 110 años, los EE.UU. dejarán de ser el primer país productor de manufacturas.
  • La vida de una princesa anglosajona de la edad media. Un artículo muy interesante sobre una nieta de Alfredo el Grande de Inglaterra, casada con el Emperador Otto del Sacro Imperio Romano Germánico. Incluso las reinas morían jóvenes en esa época: a los 36 años en 946.
  • Un artículo sobre los problemas socioevolutivos del matrimonio. Parece que las cosas son más complicadas de lo que podrían ser, con compuestos bioquímicos actuando en direcciones opuestas:

    Human behaviour seems to be under the control of two evolutionary programs: one that results in fertilisation, disillusionment and a series of partners, and the other that enables humans to develop the lasting relationships that lead to long, happy and healthy lives.

  • Excelente nota sobre los retornos de los noise traders, por Brad de Long. Ver los comentarios de Rajiv Sethi, que se siente mal interpretado, con cierta razón, pese a que la nota de de Long es interesante de todas maneras.
  • En el blog de Incakola la siguiente noticia sobre fútbol:

    The England World Cup football team visited a Cape Town orphanage today. “It was heartbreaking to see their sad faces with no hope”, said Jamal aged 6.

  • Ya en 1992 se conocía un anticonceptivo para hombres, que no tiene riesgos para la salud. Pero por algún motivo no se usa…

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Vivir en tiempos romanos

junio 20, 2010
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El comienzo de la lectura del libro Household Gods de Tarr y Turtledove hizo que este blog reflexionara sobre lo que podría hacer una persona del siglo XXI transportada a la época romana. En el libro, una abogada divorciada del siglo de Los Angeles despierta un día como dueña de una taberna en una ciudad mediana del Imperio Romano del siglo II (o por ahí). Mark Twain debe haber sido el primero que tuvo esta idea en su novela “Un Yankee en la Corte del Rey Arturo”.

Aceptando la premisa de la historia, ¿sería posible trasladar algunos de nuestros conocimientos a la época? Este juego debe seguir las reglas, es decir, se debe considerar lo que es posible hacer dadas las condiciones sociales y tecnológicas de la época y considerando los conocimientos de una persona educada del siglo XXI.

Por ejemplo, una primera discusión familiar muestra que no se puede pensar en nada eléctrico, ni probablemente en casi ninguna medicina (a menos que la persona sea un médico y pueda pensar en como convencer a los romanos de algunas de las ideas de la medicina moderna). Tal vez un ingeniero de verdad (es decir que ha trabajado en proceso productivos en empresas pequeñas, como el de M. Twain) tendría alguna posibilidad de introducir mejoras tecnológicas importantes. Por ejemplo, con relativamente pocos conocimientos es posible mejorar las armas de la época, creando acero en vez del hierro de la época. La vaga impresión de este blog es que esto se lograría pasando aire comprimido (con fuelles) a través del hierro fundido. Probablemente requeriría de mucha experimentación para obtener buenos resultados. Otra posibilidad es importar (desde el Cáucaso) y refinar petroleo, al menos en sus componentes más simples.

Una idea mucho mejor, porque requiere una tecnología mucho más simple y tiene un mercado inmediato es establecer una destilería para complementar la taberna (este blog espera que la novela no proponga más adelante en el texto esta idea). Un alambique simple es algo que una persona medianamente culta del siglo XXI podría encargar a un artesano romano, y luego con experimentación para mejorar la calidad, se podría obtener un producto que puede transformar a la persona en millonaria en monedA romana.

Una idea que tiene alguna promesa es enseñar cálculo. Los romanos tenían excelente ingeniería, y es posible que la parte elemental del cálculo: derivadas, integrales, máximos y mínimos podrían ser de utilidad. Antes por supuesto, habría que introducir los números arábigos y el concepto de función, pero no parece imposible, si se pudiera contactar con los ingenieros (o astrónomos).

El problema es que la mayoría de las cosas que sería posible enseñar requiere un enorme bagaje de ideas anteriores o de materiales que no existían en la época. Quién haya leído o mirado alguna vez la famosa Enciclopedia francesa de Diderot y D´Alembert puede advertir que las cosas se hacían de manera muy diferente. Más aún, si se pudiera llevar la Enciclopedia, la fortuna del viajero intertemporal estaría hecha. La discusión está abierta.


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DFL2 de nuevo

junio 20, 2010
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Hoy aparece en La Tercera una entrevista al Subsecretario de Hacienda en la que defiende la propuesta de DFL2 del gobierno frente a las críticas en el Congreso. Según parece, las críticas alegan la inconstitucionalidad de los cambios (es decir, que no se podría aplicar el límite de dos viviendas por persona con beneficios DFL2 a las compras futuras). De ser eso efectivamente lo que plantean los opositores a la medida, este blog está completamente de acuerdo con el subsecretario: siempre se pueden crear leyes que eliminen beneficios tributarios a bienes que aún no existen. El subsecretario parece aclarar que el proyecto no intenta quitar el beneficio a las propiedades existentes, incluso si una persona tiene cientos de ellas, y que este beneficio se transmitiría a los herederos de esas personas.

La solución de mantener el beneficio actual para las viviendas DFL2 que ya existen creará varios problemas. El más importante es que habrán dos tipos de propiedades DFL2: las de antes de la Ley y las posteriores. Las propiedades anteriores a la Ley tendrán un precio más alto que nuevas DFL2 en condiciones equivalentes, porque serán más valoradas por las personas que ya tienen dos propiedades DFL2. Si se trata de una cuadra en la que hay propiedades de los dos tipos, y se desea construir un edificio, los dueños de las antiguas DFL2 pedirán un valor que les compense por la pérdida de los beneficios tributarios, lo cual podría tornar inviable la operación, incluso si el edificio aumenta el valor social.

No parece una buena medida mantener en forma perpetua diferencias de este tipo entre propiedades equivalentes. Lo más razonable es definir un plazo largo, diez años por ejemplo, para la eliminación del beneficio sin límite para las viviendas DFL2. Eso tiene algún efecto expropiatorio, pero hasta esto es compensable si se desea ser constitucionalmente cuidadoso, ya que el beneficio tributario descontado diez años en el futuro es un valor moderado.


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junio 20, 2010
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  • El costo de los errores en computación: según el New York Times, la empresa Axa Rosenberg de fondos cuantitativos ha perdido a varios clientes después de anunciar que tenía un error en sus programas de asignación de carteras por un monto que no podía estimar.
  • Una de las cosas más frustrantes de los computadores basados en Windows es el tiempo que tardan en partir. El New York Times de hoy tiene un artículo que describe un programa gratis que puede reducir el tiempo de partida. Para ello, una vez instalado el programa desde www.soluto.com, se debe hacer partir el computador. Al terminar la partida, el programa entrega una lista de recomendaciones sobre programas que se pueden eliminar de la partida (pero cargarse cuando se necesiten). En el caso del viejo computador de este blog, los efectos fueron pequeños (8 segundo sobre un tiempo de partida de casi tres minutos),. Eso es porque este blog utiliza el excelente programa Glary Utilities que permite un mantenimiento eficiente del software.

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