Variacioncompensada's Blog

Camino a Farellones

junio 9, 2010
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Se ha hecho más probable que por fin nos podamos despedir del infernal camino a Farellones. Existe un proyecto de acuerdo entre el MOP, la Municipalidad de Lo Barnechea, y los centros de esquí, para construir un nuevo camino a Farellones, usando un nuevo trazado, al menos entre Corral Quemado y Farellones.

Es en verdad extraño que, en tal vez la única ciudad importante del mundo que posee importantes centros de esquí a una distancia de solo 25 km de sus límites, éstos no se hayan desarrollado. En parte esto se debe al pésimo camino, una huella construida cuando el esquí y más generalmente, el turismo apenas comenzaban. No es un camino de alto costo de construcción ya que no se planea que tenga altos estándares, sino solo estándares razonables para una carretera. ¿Qué pudo haber parado el proyecto tantos años?

En parte, se trata de un problema de economía política. Al Estado, especialmente a los gobiernos de la Concertación no les gustaba la idea de subsidiar una ruta que beneficia tanto a personas de altos ingresos, como son los esquiadores, y especialmente a quienes poseen propiedades en la zona, que tienen incluso mayores ingresos que los esquiadores que van por el día. Por su parte, es difícil que la ruta fuera autosustentable con solo peajes necesitando un subsidio, por lo que se mantuvo es status quo mucho más allá de lo razonable.

En otros países el problema se resuelve mediante un aumento en las contribuciones de bienes raíces de quiénes se benefician por la ruta mejorada. La Municipalidad, en tal caso, está dispuesta a contribuir al camino, apostando a los mayores ingresos de contribuciones. El Estado también podría contribuir, porque una parte de las mayores contribuciones va al Fondo Común Municipal. Pero en nuestro pais, los precios de las propiedades no siempre se ajustan en forma rápida a las nueva condiciones, y existe una exención tributaria (el DFL-2) que permite que las nuevas propiedades que se construyan están exentas del pago de contribuciones (es uno de los motivos por el que este blog está de acuerdo con la propuesta de limitar la exención del DFL-2, y tal vez eliminarlo por completo, con un período de varios años antes de que desaparezca, para no castigar en demasía a los actuales propietarios).

Por su parte, los propietarios de los centros de esquí podrían contribuir en mayor medida de lo que han prometido (solo entregarán US$1 milón por centro), como en el caso de otros proyectos de inversión pública en los cuales ha contribuido a solventar los costos, como en el acceso Nororiente a Santiago. Después de todo, los dueños de terrenos capturarán gran parte de los beenficios del proyecto.

Independientemente de estas consideraciones, es necesario que Santiago disponga de un buen acceso a los centros de esquí para aprovechar este recurso. El Estado no puede seguir desperdiciándolo

Una última duda: el trazado del camino no cambiará en su parte inicial. De ser así simplemente se trasladaría el problema de congestión y embotellamientos a esta parte del camino.


Links de hoy

junio 9, 2010
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Publicado en Uncategorized

Nahum al poder

junio 9, 2010
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Todo parece indicar que el nuevo decano de la Facultad de Derecho de la U. de Chile será el Profesor Nahum, ex-decano de esa Facultad. Es una lástima, porque no parece probable que el Profesor Nahum, enemistado a muerte con el Rector, pueda realizar la renovación académica que requiere la Facultad si no quiere continuar en un proceso de decadencia.

El Profesor Nahum ha sido un buen administrador, pero no parece poseer las capacidades, académicas o de liderazgo entre los académicos, que permitan hacer los cambios que se necesitan. Por el contrario, si es verdad que el Profesor Nahum desea negar la sal y el agua al Rector en el Consejo de la Universidad, las dificultades de la Facultad de Derecho podrían trasladarse a la Universidad, que ya tiene suficientes problemas.

Desde una perspectiva externa y probablemente mal informada, la Facultad de Derecho necesita un combinación de profesores de jornada completa educados en el extranjero (no solamente en escuelas españolas) para liderar las secciones de cursos básicos, junto a su actual grupo de profesores externos para realizar los cursos más profesionales. El programa debería ser más conceptual, con alumnos que aprendan los conceptos que están detrás de las leyes y no tanta memorización de normativas. Asimismo, debe disponer de capacidad de investigación de buena calidad, que permita ganar proyectos de investigación en el área. De esta forma la Facultad puede volver a recuperar su prestigio y atractivo para los mejores alumnos y profesores.


Publicado en Molestias varias

Salario Mínimo

junio 9, 2010
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Este no es un temas de la especialidad del blog, por lo que los comentarios son superficiales. La Comisión del Salario Mínimo entregó dos propuestas preliminares: un grupo al interior de la Comisión pretende que el salario mínimo suba con la inflación prospectiva y el otro pretende que suba con la productividad esperada y por motivos redistributivos.

Al respecto, este blog recuerda una conversación informal con el actual Presidente del Banco Central sobre las consecuencias del alza del salario mínimo de un 12% real en 1997 (o 1998?). La opinión de J. De Gregorio era que no tendría efectos negativos, contra la opinión ignorante de este blog. Es interesante que desde esa fecha el país nunca ha podido recuperar la tasa de crecimiento de los 90´s gloriosos, ni ha conseguido reducir la cesantía a los niveles de anteriores a la crisis Asiática.

Esta anécdota explica por qué este blog prefiere ser conservador en esta materia y está por no tener alzas reales del salario mínimo, al menos hasta que no haya caído la cesantía, y mientras no haya vuelto a subir la productividad de los factores.


Publicado en Economía laboral

¿Es estratégico el Litio?

junio 9, 2010
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El litio es un metal tan abundante como el plomo o el níquel, de acuerdo a Wikipedia, y tiene una distribución bastante dispersa por el mundo. No es claro, por lo tanto, el motivo para considerar su minería como estratégica.

Chile produjo el año pasado el 58% de la producción mundial del metal (unos US$300 millones), y podría aumentar las exportaciones rápidamente si existiera la demanda. El negocio del litio es rentable solo porque los salares tienen bajos costos de producción, pero si el precio subiera aparecerían muchos otros oferentes en distintas partes del mundo. Pese a los múltiples usos que se prometen para el futuro, parece improbable que se transforme en recurso tan central como el salitre en el pasado o el cobre actualmente. Será uno de los productos de nuestra canasta de exportaciones, valioso, pero no fundamental. El Ministro de Minería, incluso considerando la instalación de industrias que utilizan litio (dudoso, ver más abajo) llega a una cifra de US$3.000 millones en diez años, lo que lo hace equivalente a la industria del salmón, pero con menos impacto sobre el empleo y con menos encadenamientos hacia atrás.

El concepto de recurso estratégico tiene poco sentido, salvo en aquellos casos raros en que el país tiene un recurso de alta demanda a nivel global que no tiene sustitutos a un costo razonable. No es el caso del litio, ni probablemente de ningún producto nacional. Lo único que se consigue al declarar que un recurso es estratégico cuando no tiene ese carácter es que el país pierde la oportunidad de desarrollar su producción.

Tampoco es razonable el anuncio del Ministro de Minería de que Chile podrá atraer una industria que le dará valor agregado al litio, produciendo en el país baterías y otros productos que usan el metal. Pero el hecho que un país produzca un recurso no significa que sea eficiente la elaboración en el país de productos que usan el recurso. La excepción es cuando es un proceso natural y no forzado, debido a que efectivamente tiene beneficios la producción doméstica. Deberíamos haber aprendido la lección con el cobre. Tras los esfuerzos por crear una industria basada en el cobre, apenas queda una empresa mediana (MADECO) y acaso otras empresas más pequeñas. Por el contrario, han sido más exitosos los encadenanientos hacia atrás de la cadena productiva, pese a que no han sido fomentados activamente. En la minería, por ejemplo, existe una eficiente industria de insumos y servicios.